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How to Conjugate the French Verb Etre (To Be)

French verb etre

ÊTRE

“Être” is the French verb equivalent of “to be” and is just as important to French as the latter is to English. Besides being a verb in its own right, it is one of two French helper verbs, the other being “avoir.” It is used to build compound tenses. Once you’ve mastered être and the participe passé of the verbs to be conjugated, you’ve mastered the compound tenses.

Être is the model of its conjugation. This conjugation is irregular in that both the root and the tense endings can vary with the person and the tense. This is made clear in the present tense where the root goes from s- to e-, back to s- then e- and ends with s- again.

INDICATIF: The auxiliary verb is in blue, the tense endings in red.

Indicatif

PrésentImparfait
je / j’ tu
il, elle, on
nous
vous
ils, elles
suis
es
est
sommes
êtes
sont
étais
étais
était
étions
étiez
étaient
Passé SimpleFutur Simple
je / j’ tu
il, elle, on
nous
vous
ils, elles
fus
fus
fut
fûmes
fûtes
furent
serai
seras
sera
serons
serez
seront

Compound tenses

Passé ComposéPlus que Parfait
j’
tu
il, elle, on
nous
vous
ils, elles
ai été
as été
a été
avons été
avez été
ont été
avais été
avais été
avait été
avions été
aviez été
avaient été
Passé AntérieurFutur Antérieur
j’
tu
il, elle, on
nous
vous
ils, elles
eus été
eus été
eut été
eûmes été
eûtes été
eurent été
aurai été
auras été
aura été
aurons été
aurez été
auront été

Subjunctive

PrésentImparfait
que j’
que tu
qu’il, elle, on
que nous
que vous
qu’ils, elles
sois
sois
soit
soyons
soyez
soient
fusse
fusses
fût
fussions
fussiez
fussent
PasséPlus que Parfait
que j’
que tu
qu’il, elle, on
que nous
que vous
qu’ils, elles
aie été
aies été
ait été
ayons été
ayez été
aient été
eusse été
eusses été
eût été
eussions été
eussiez été
eussent été

Conditionnel

PrésentPasséPassé 2nd form
j’
tu
il, elle, on
nous
vous
ils, elles
serais
serais
serait
serions
seriez
seraient
aurais été
aurais été
aurait été
aurions été
auriez été
auraient été
eusse été
eusses été
eût été
eussions été
eussiez été
eussent été

Impératif

PrésentPassé
(tu) (nous)
(vous
sois!

soyons!
soyez!
aie été!

ayons été!
ayez été!

infinitif**: **être**
participe présent: étant
participe passé:** été

Examples:

Indicatif

# Présent: Il est en retard. / He is late.

# Imparfait: Nous étions sur le point de partir. / We were about to leave.

# Passé Simple: Tu fus heureux jadis. / You were happy once.

# Futur Simple: Je serai le premier à te le dire. / I will be the first to tell you.

# Passé composé: Elle a été polie avec ses beaux-parents. / She was polite with her in-laws.

# Plus–que-parfait: Ils avaient été la fierté de leur club de football. / They had been the pride of their soccer club.

# Passé antérieur: Nous eûmes été dans notre droit de lui avoir répondu. / We would have been within our rights to have answered him.

# Futur antérieur: Tu auras été le plus grand acteur de ta generation. / You will have been the greatest actor of your generation.

Subjonctif

# Présent: Quoi qu’il en soit, je ne vous crois pas. / Whatever the case may be, I do not believe you.

# Imparfait: Bien que vous fussiez riche, vous n’étiez pas de bonne compagnie. / Although you may have been rich, you were not good company.

# Passé: Il faut que j’aie été bien naïf pour croire vos mensonges. / I must have been really naïve to believe your lies.

# Plus–que-parfait: J’eusse été bien avisé de vous avoir écouté. / I would have been well advised to have listened to you.

Conditionnel

# Présent: Si nous avions la bonne carte, nous ne serions pas ici. / If we had the right map, we would not be here.

Passé: On aurait été contraint de payer une amende. / We would have been forced to pay a fine.

Impératif

# Présent: Soyons calme! / Let us be calm!

# Passé: grammatically possible but exceedingly rare for this verb

Infinitif

# Présent: Être ou ne pas être, telle est la question. / To be or not to be that is the question.

# Passé: Avoir été capitaine a été très gratifiant. / To have been captain has been very rewarding.

Participe

# Présent: Étant bilingue, je comprends le français et l’anglais. / Being bilingual, I understand French and English.

# Passé: Ayant été rapidement inoculé, j’ai survécu au poison. / Having been inoculated quickly, I survived the poison.

Gérondif

# Présent: En étant docteur, on bénéficie de beaucoup d’avantages. / By being a doctor, one benefits from a lot of advantages.

# Passé: En ayant été maire, elle a eu l’expérience du pouvoir. / By having been mayor, she has had the experience of power.


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Learn French Language Guide
Author: Amélie
"Une langue différente est une vision différente de la vie."
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