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Detailed Guide For Learning French Prepositions

French prepositions

Just like English, prépositions in French are words used to connect two parts of a sentence. 

The preposition connects a main word to a dependent word, qualifying the main word in some way.

Examples:

  • Le cheval à bascule / The rocking horse
  • La pièce en argent / The coin made of silver

Simple Prépositions:

FrenchEnglish
àto
aprèsafter
 avant before  
avec with
 chez at or to
 concernant regarding  
contre against  
dans or en in  
de about, from, of  
depuis since 
derrière behind  
dèsas soon as  
devant in front of  
durantduring  
entre between  
exceptéexcepted  
horsexcept  
malgré despite  
par by, through 
parmi among  
pendant during  
pour for  
sans without  
sauf except  
selon according to  
sous under  
sur on  
vers toward
 

More examples:

Le chat sur le toit (The cat on the roof)

Il faut passer par là (One must go though there)

A vaincre sans péril, on triomphe sans gloire (Vanquishing without peril, one wins without glory)

Complex prépositions

Complex prépositions in French are combinations of words (préposition + another word) that serve the same purpose as simple prépositions.

FrenchEnglish
À cause debecause of  
à dater defrom _a certain date_  
à force deby dint of, by force of  
à l’abri desheltered by  
à l’exception dewith the exception of  
à l’insu deunbeknownst to 
à moins deunless of 
à partir defrom 
à raison de, à traversthrough 
afin deso that 
au-dedans dewithin of 
au-delà debeyond of 
au-dessous debelow of 
au-dessus deabove of 
au lieu deinstead of 
au moment deat the moment of 
auprès denear of 
autour dearound of 
avant debefore of 
d’aprèsaccording to 
de peur defrom fear of 
du côté deby the side of 
en dehors deoutside of 
en dépit dein spite of 
en faveur dein favor of 
face àfaced to 
faute defor lack of 
grâce àthanks to 
hors deoutside of 
jusqu’àuntil 
le long dealong to 
loin defar from 
près declose to 
tandis queeven though

Examples:

Nous avons raté le bus à cause du mauvais temps (We missed the bus because of bad weather)

Les magasins sont autour de la place (The stores are around the public square)

Avant de partir, il faut se préparer (Before leaving, one must be prepared)

More préposition rules:

a preposition + noun modifying another noun = adjective

Example: 

Un jeu de cartes (A game of cards)

à (au, aux) + noun = function, characteristic of the main word

Example: 

Une fille aux cheveux blonds (A girl with blond hair)

à + verb = function of main word

Example: 

Une machine à coudre (A sewing machine)

de, en + noun =  (made of, or for)

Examples:

Une bague en or (A ring made of gold)

Un chien de chasse (A hunting dog)

préposition + noun modifying verb = adverb

Example: 

Je suis parti en retard (I left late)

Whereas English is lax when it comes to the need for a preposition before an indirect object, French is stricter. 

As a result, the following verbs take the à préposition before an indirect object:

FrenchEnglish
appartenir àbelong to
apprendre àlearn to
donner à give to   
enseigner à teach to
obéir à obey 
pardonner à forgive 
penser à think about 
répondre à answer 
ressembler à resemble

Examples:

Elle pense à lui (She thinks of him)

Nous apprenons à parler anglais (We are learning to speak English)

When two verbs follow each other, in French as in English, the second verb is an infinitive.

Example:

J’aide à faire la lessive (I’m helping to do the laundry)

Except of course for compound tenses. 

Whereas in English, the preposition to is  used to denote the infinitive, several prepositions serve the same function in French depending on the leading verb:

a) verb + à + verb:

FrenchEnglish
aider help 
s’amuser have fun 
apprendre learn to 
commencer begin  
consister consist  
continuer continue  
se décider decide 
encourager encourage  
enseigner teach to 
s’habituer get used to  
se mettre begin  
persister persist  
renoncer renounce 
réussir succeed 
servir serve 
songer think about

Examples:

Il se met à cuire le gâteau (He begins to bake the cake)

Le prince a renoncé au trone (The prince has renounced the throne)

b) verb + de + verb:

FrenchEnglish
décider decide  
se dépêcher hurry  
empêcher prevent  
essayer try to  
mériter deserve  
s’occuper take care of  
oublier forget to  
parler speak about  
persuader persuade  
promettre promise  
refuser refuse  
regretter regret  
rêver dream  
se souvenir remember 
*venir + de + verbhave just

*venir + de + noun (come from)

Examples:

Il nous empêche de finir nos devoirs (He’s preventing us from finishing our homework)

Il a refusé de confesser (He has refused to confess)

c) verb + à + (noun or pronoun) + de + verb:

FrenchEnglish
commander order 
conseiller advise  
défendre forbid 
demander ask 
dire tell  
interdire forbid 
ordonner order 
permettre permit  
promettre promise

Examples:

Le général commande aux soldats d’attaquer (The general orders the soldiers to attack)

Les parents défendent à leurs enfants de dire des gros mots (The parents forbid their kids to swear)


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Learn French Language Guide
Author: Amélie
"Une langue différente est une vision différente de la vie."
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